小淨土文為宋朝慈雲懺主遵式法師所作。遵式法師字知白,俗家姓葉,浙江寧海人,母親王氏,乞觀音而生,從小就隨母持念觀音聖號。稍長依天台東掖山義全和尚出家,受具足戒後,初學律宗,繼學天台,弘法各處,後住天竺寺撰寫淨土懺、金光明三昧懺儀等,以師所撰懺儀甚多,世稱百本懺主。領眾懺講不絕,德聞於朝,宋真宗乾興二年,賜號慈雲,人稱慈雲懺主。明道元年間示寂,住世六十九載。
依叢林規矩,繞佛後,三稱三菩薩名號,及回向發願文,都是跪唱的,邊唱邊觀想,所以,又叫「觀文」。現在,或許是人少的緣故,大多敲木魚直念,念時須至誠恭敬,方得受益。